Los insectos que ayudan a resolver crímenes

Los insectos que ayudan a resolver crímenes

Existe un grupo de testigos poco considerados en una escena de crimen que pueden brindar más información de lo que se podría imaginar. Nos referimos a los insectos, los cuales son objeto de estudio para la Entomología Forense y que pueden fungir como testigos no humanos determinantes a la hora de resolver un crimen o alguna implicación legal.

Cuando un cuerpo entra en proceso de descomposición, después de 72 horas se comienza a perder información muy valiosa para poder determinar sus causas de muerte, sustancia involucradas, lugar del descenso, entre otras. La Entomología Forense, en su rama médico legal, se aplica principalmente para poder calcular el intervalo post-mortem, es decir, el tiempo que ha transcurrido desde que un cadáver o un proceso en descomposición es descubierto hasta el momento en que los insectos o fauna asociada a estos procesos ha llegado a ese cadáver.

Uno de los primeros organismos en llegar a una descomposición cadavérica son las moscas, ya que cuentan con un sistema que les permite detectar a largas distancias estos procesos. Sin embargo, su principal actividad no es el alimentarse, sino la de depositar sus huevecillos en la materia en descomposición para que posteriormente emerjan sus larvas las cuales se alimentarán de este cadáver.  La labor surge en determinar la edad que tengan las larvas depositadas, calculando así el tiempo que llevan ahí, considerando las condiciones meteorológicas del lugar.

Foto: Pamela Gómez

En la Licenciatura de Ciencia Forense, de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), un grupo de alumnos y académicos, a cargo del doctor Carlos Pedraza Lara, está trabajando en documentar y catalogar los organismos involucrados en los procesos legales, de forma que cada uno de ellos tenga una base de datos asociada con información gráfica, geográfica y una colección de tejidos.

Una vez que esté listo, el catálogo quedará a disposición de la nación, ya que actualmente no existe un sistema que incorpore la diversidad de especies que podemos encontrar en el país. “Hace falta un esfuerzo nacional para que la información pueda ser puesta a disposición de los usuarios finales. Lo que estamos haciendo es un trabajo muy importante, probablemente uno de los esfuerzos más importantes en México para documentar la fauna de insectos”, asegura el doctor Pedraza.

De esta manera podríamos encontrar datos que nos ayude a saber si una persona o una mascota ha sido abusada o ha habido negligencia en su trato, determinar si un cadáver ha sido trasladado del lugar de su descenso, saber si un cuerpo contenía sustancias tóxicas que le indujeron a la muerte o determinar el tiempo que lleva en descomposición, esta información manejada de manera adecuada, podría darle un giro a los juzgados en México.

 

Con información del doctor Carlos Pedraza Lara, Profesor de la Licenciatura en Ciencia Forense, UNAM.

“La plaga” y “Hoy voy a cambiar”, las rolas que están acabando con el tabaquismo

“La plaga” y “Hoy voy a cambiar”, las rolas que están acabando con el tabaquismo

El tabaquismo es uno de los problemas de salud pública más importantes a nivel mundial, con más de mil 300 millones de consumidores de tabaco y 6 millones de muertes anuales, representa para la Organización Mundial de la Salud (OMS) la principal causa prevenible de enfermedad, discapacidad y muerte prematura.  En México, el número de consumidores de tabaco asciende a alrededor de 17 millones y la mortalidad a aproximadamente 65 mil decesos cada año.

Diversos estudios han demostrado que ocho de cada 10 fumadores quieren dejar de fumar, sin embargo, la alta capacidad adictiva de la nicotina, así como la gran dependencia psicológica que genera el consumo de tabaco representan dos grandes obstáculos para lograr este propósito.

Un grupo especialmente vulnerable al tabaquismo debido a su actividad laboral son los operadores de transporte público de la Ciudad de México. Sus jornadas laborales rebasan las ocho horas y deben lidiar con tránsito intenso diariamente lo que les genera estrés y ansiedad; sus ingresos en muchas ocasiones no alcanzan a llegar al sueldo mínimo y carecen de servicios médicos.

Es por esto que a solicitud del Centro para el Fomento de la Educación y la Salud de los Operarios del Transporte Público de la Ciudad de México (Cenfes, A.C.) y del Instituto para la Atención y Prevención de las Adicciones en la Ciudad de México (IAPA), la Dra. Guadalupe Ponciano, Coordinadora del Programa de Prevención e Investigación del Tabaquismo de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), desarrolló la intervención “De una vez y para siempre…hoy sí dejo de fumar”.

Se trata de un programa de consejería breve para dejar de fumar en forma de un audio libro que incluye información sobre los efectos del consumo de tabaco en el organismo, así como el daño que causa el humo de tabaco a las personas que están a su alrededor, como son los pasajeros de los microbuses y/o taxis que conducen, el gasto que representa fumar y los beneficios de dejar de consumir tabaco.

El programa incluye una guía de consejos prácticos, basados en evidencia científica que orienta paso por paso a los fumadores que quieran dejar de fumar a hacerlo de manera segura realizando cambios en su estilo de vida y en su forma de pensar que los apoyen a lograr y mantener la abstinencia.

Lo interesante es que el programa se presenta en forma de 12 pistas en un CD, lo que facilita su escucha durante las jornadas laborales de los operarios y cada  pista inicia con una canción muy conocida que además de ponerlos a cantar se refiere a la parte del proceso en la que se encuentran, las canciones utilizadas son:

  • La Plaga: el tabaquismo es una verdadera “plaga” para la humanidad, aquí se proporcionan datos epidemiológicos sobre la magnitud de esta adicción y se recuerda esta canción de rock.
  • Tu cárcel: se habla sobre la gran capacidad adictiva de la nicotina que junto con la dependencia psicológica que genera el tabaquismo, se transforman en literalmente “una cárcel” para el fumador adicto.
  • Olvidé respirar: esta es la canción que da inicio a la información sobre los efectos del tabaquismo en el aparato respiratorio y cómo es que muchos fumadores “olvidan respirar” y lo único que hacen es darle el “golpe” al humo de tabaco.
  • Matador: se refiere al impacto que tiene el consumo de tabaco sobre la mortalidad, lo que lo transforma en un gran “matador” de fumadores.
  • Peso sobre peso: muchos recordarán la famosa canción de Chava Flores: “…oye Bartola ahí te dejo esos dos pesos, pagas la renta, el teléfono y la luz…”, es una excelente entrada para hablar sobre los gastos que genera el consumo de tabaco y cómo éstos impactan sobre la economía familiar.
  • ¿Y cómo es él?: este romántico tema nos permite preguntarle al fumador cómo es su relación con el tabaco, invitarlo a reflexionar cómo se inició en el tabaquismo y cuáles son los motivos que hacen que se mantenga fumando.
  • Pregúntame: ahora debemos pedirles a los fumadores que respondan unos cuestionarios incluidos en el CD para poder definir la intensidad de sus dependencias física y psicológica a la nicotina.
  • Hoy voy a cambiar: ¿quién no recuerda este tema que hizo famoso una de las divas más controvertidas de la canción en México? Este sentido tema nos invita a cambiar y a hacerlo hoy, fijando ya la fecha para dejar de fumar.
  • Me haces falta: los primeros días después de haber dejado de fumar pueden provocar una serie de síntomas y signos desagradables que se conocen como síndrome de abstinencia. En esta pista se le explica al fumador el porqué siente que el cigarro “le hace falta” y cuáles son los síntomas más frecuentes de la abstinencia.
  • Qué ganas de no verte nunca más: una vez que se ha realizado el esfuerzo de dejar de fumar, qué ganas de no volver a ver al cigarro, sin embargo, el exfumador estará en contacto con éste en múltiples ocasiones por lo que en esta pista se les brindan una serie de consejos que le permitirán mantener su abstinencia.
  • No volveré: canción que es clásica de los rompimientos amorosos, nos sirve para compartir con el exfumador la importancia de mantener la abstinencia y de valorar todo el esfuerzo que ha realizado hasta este momento para mantenerse sin encender un cigarro.
  • Aguanta corazón: a través de este tema nos solidarizamos con el fumador valorando lo que significa haber dejado de fumar y le motivamos a continuar en abstinencia con una serie de consejos y de información sobre los beneficios que representan en términos de salud y calidad de vida para su organismo, el haber dejado de fumar.

 

Así pues, además de recordar las melodías que en algún momento hemos cantado, éstas son utilizadas como un pretexto para tener un Programa de Cesación del Tabaquismo amigable, fácil de utilizar y de seguir.

Se realizó un estudio piloto para evaluar su eficacia, incluyendo 400 fumadores, (98 por ciento hombres y 2 por ciento mujeres) con un promedio de edad de 47±11 años que iniciaron a fumar a los 16±7 años y consumían 13.6±11.3 cigarros/día.  Todos eran operarios del transporte público de la Ciudad de México.

El 17 por ciento había dejado de fumar tres semanas después de haber escuchado el CD, a las 12 semanas este grupo se mantenía en abstinencia. El 80 por ciento mencionó que el audio fue útil, entendible, agradable y recomendable.

En conclusión, el audio para dejar de fumar resultó una intervención útil y eficaz para poblaciones difíciles de atender con tratamientos tradicionales, como la estudiada.

Columnista invitada
Dra. Guadalupe Ponciano Rodríguez
Programa de Investigación y Prevención del Tabaquismo
UNAM

 

 

 

 

Cada hora mueren 9 mexicanos por cáncer

Cada hora mueren 9 mexicanos por cáncer

En México cada hora muere una persona a causa del cáncer, entre niños, jóvenes, adultos y mayores de 60 años de edad, informó el el titular de la Secretaría de Salud, José Narro Robles, durante la conmemoración del Día Mundial contra el Cáncer.

En México se registran al año 190 mil nuevos casos y 80 mil defunciones debido a esta enfermedad. Durante el evento, realizado en la entrada del Bosque de Chapultepec, conocida como Los Leones, Narro Robles comentó que la mejor manera de contrarrestar esta situación es la prevención y la cura.

El secretario se comprometió con los mexicanos a luchar en favor de la salud y en contra de esta enfermedad porque es factible prevenirla y curarla. “Derrotémosla, se puede”, aseguró. Narro consideró fundamental la convicción que tiene la población para derrotar esta patología. Tan es así que hoy el cáncer cervicouterino, que era la primera causa de muerte por cáncer en México, ya no lo es, incluso ha disminuido en mucho el número de defunciones.

Luego de agradecer la labor del Instituto Nacional de Cancerología (INCan), de la Secretaría de Salud de la Ciudad de México y de la Asociación Mexicana de Lucha contra el Cáncer, reconoció que todavía falta mucho en la lucha contra la enfermedad, porque siempre aparecen nuevos tipos. Antes, el director general del INCan, Abelardo Meneses García, destacó que una indicación es ser activos, no sólo tener programas tras los escritorios sino llevarlos a cabo, porque “todos tenemos un paciente, familiar o amigo con cáncer”.

 

 

 

 

Despertarte más tarde para recuperar el sueño perdido ¿mito o realidad?

Despertarte más tarde para recuperar el sueño perdido ¿mito o realidad?

Cuando se habla del sueño existen muchos mitos. Uno de ellos es recuperar el sueño perdido debido a las desveladas. Sin embargo, tratar de obtener el sueño que perdimos acostándonos más temprano sólo provoca que nos despertemos mucho antes de lo necesario. Otro de los mitos es levantarse tarde en fin de semana, descansar o dormir una siesta,  pero esto solo provocará dificultad para el inicio del sueño la siguiente noche. Incluso provocar el sueño con el consumo de alcohol puede dar la sensación de dormirse rápidamente pero incrementa la necesidad de orinar y consecuentemente, despertar.

Entonces ¿por qué es tan complicado recuperar el sueño no obtenido? A diferencia de lo que parece, el dormir ha sido definido como un proceso fisiológico dinámico y complejo; que ocupa la tercera parte de nuestra vida. Este proceso es dinámico, porque se dan múltiples procesos fisiológicos de manera simultánea y es complejo porque estos procesos interactúan durante el tiempo que se duerme (cambios hormonales, neuroquímicos y conductuales).

El resultado de la interacción de estos procesos es lo que conocemos como ciclo sueño vigilia (sueño ligero, sueño profundo, sueño de movimientos oculares rápidos y vigilia). Desvelarse provocará que al iniciar el sueño se observen cambios en la duración de las fases del sueño (fenómeno conocido como rebote de sueño) y esto afectará de manera directa al siguiente periodo de vigilia (sensación de sueño no reparador y dificultad para levantarse).

Por lo anterior, es mejor identificar la necesidad de tiempo de sueño nocturno para cada quien; acostarse y levantarse en un horario estable; moderar el consumo de alimentos o bebidas con efecto estimulante o depresor del sistema nervioso, evitar el abuso en el tiempo de descanso y siesta y realizar actividad física de manera regular. Todo esto con el objetivo de optimizar la calidad del sueño, disfrutar de bienestar durante el día y no tener necesidad de “recuperar el sueño que se ha perdido en las noches previas”.

Dr. Ulises Jiménez Correa
Responsable de la Clínica de Trastornos del Sueño
División de Investigación,
Facultad de Medicina, UNAM

 

 

 

 

En México crean sostén que detecta cáncer de mama

En México crean sostén que detecta cáncer de mama

La tecnología ha avanzado a tal grado que en un futuro podría no ser necesario acudir a un laboratorio para la realización de exámenes médicos. Una herramienta que nos acerca a esta fantasía es el nuevo sostén creado por el Instituto Tecnológico de Colima (Itec), cuyo prototipo es capaz de detectar el cáncer de mama.

El sistema de monitoreo se ha desarrollado durante tres años y lleva el nombre de XploraTec. Lo que este dispositivo busca es detectar las condiciones iniciales del cáncer de mama, cuando se va a implantar un tumor. Cuando esto sucede, los senos sufren cambios en su patrón termográfico, que es un valor de temperatura nominal que estos humanos poseen, informó en un comunicado la Agencia del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) .

“La propuesta de solución es implementar este sistema portátil de fácil funcionamiento para que pueda ser utilizado en casa y a bajo costo. Con la tecnología actual se proporcionan resultados confiables, que puedan ser valorados por los especialistas, lo que puede derivar en una detección temprana que permita al paciente recibir atención oportuna y, muchas veces, salvarle la vida”, explicó el doctor en informática Jesús Alberto Verduzco Ramírez, de la División de Estudios de Posgrado e Investigación del Itec.

 

 

 

El prototipo está dividido en dos módulos, el primero consiste en el monitoreo de la temperatura de los senos mediante un sostén adaptado, y el segundo en el análisis del especialista, quien interpreta los datos.

Durante el módulo de monitoreo se utiliza el sostén con 14 sensores que detectan la variación de la temperatura, los cuales están colocados en cada copa de manera uniforme para que no resulten incómodos o molestos. Al lado hay un dispositivo receptor con conexión USB, en el que se unen los sensores para guardar los valores térmicos en una base de datos.

En la segunda etapa, el usuario conecta el sistema portátil a su computadora con ayuda del puerto USB y lo descarga en internet, en una página web previamente diseñada para dicho fin. El sitio cuenta con varias opciones donde tanto el paciente como el médico tratante pueden visualizar y analizar la información, la cual ayuda al oncólogo a hacer un mejor diagnóstico.

“El principio médico en el que nos estamos enfocando es que al haber un aumento de masa, una tumoración en el seno de la mujer o del hombre, hay un aumento de flujo al haber malignidad, y el aumento de flujo nos incrementa la temperatura”, mencionó la estudiante de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colima (Ucol), Zeily Melissa Álvarez Verduzco, quien participa en este proyecto.